Eenentwintig jaar geleden kwam Peter Danielson vanuit Zweden naar Nederland om hier te gaan werken. Tijdens zijn verblijf ontmoette hij zijn vrouw Annette. Zij was meer familie gebonden en de keus om in Nederland te blijven was daarom niet moeilijk. Ze gingen in Arnhem wonen, dicht bij de familie. Ze trouwden nadat hun eerste zoon was geboren trouwden ze en kregen ze nog twee kinderen.

 

Door: Lisa Pierlo

Peter2‘De Zweedse cultuur verschilt niet veel van de Nederlandse, in Zweden is er alleen meer natuur en ruimte. Dat viel me erg op toen ik voor het eerst in Nederland kwam. De huizen zijn hier erg klein en het is veel drukker qua mensen. Dat komt natuurlijk ook doordat Nederland een kleiner land is. Wat wel een groot verschil was toen ik hier kwam wonen was dat Nederland een mengelmoes was van culturen. Zweden was toen nog niet zo multicultureel, dat was dus even wennen. Maar inmiddels is het overal in Europa zo, met verschillende golven vluchtelingen die hierheen komen en zijn gekomen.’

‘Doordat de twee culturen niet zo verschillen mis ik de Zweedse cultuur niet echt. Mijn familie mis ik natuurlijk wel heel erg. Mijn roots liggen in Zweden en dat zal niet veranderen. Ik voel me ook niet echt een Nederlander, maar ik moet wel zeggen dat ik meer en meer wen aan de Nederlandse gewoonten, de cultuur hier en mijn leven. Zeker omdat we niet zo heel vaak meer terug gaan naar Zweden en, ja, de contacten daar verwateren ook met de tijd. Dan wordt je leven automatisch meer Nederlands dan Zweeds. Ik merk ook wel dat ik me, als ik Zweden ben, meer Nederlander voel dan Zweed. Je vergeet vrij snel de gewoontes en hoe het daar is. Gelukkig zien ze mij daar nog wel als Zweed.’

‘Het leren van de taal viel me in het begin ook wel tegen. Het is natuurlijk heel anders dan mijn moedertaal. Maar als je kranten leest en tv kijkt dan zie je best veel dezelfde woorden, alleen de grammatica is wat omgegooid en de uitspraak is wennen. Als je gewoon je leven leeft en goed je best doet gaat het leren vanzelf. Natuurlijk heb ik wel eens vervelende opmerkingen gehad over mijn accent, maar dan lach ik gewoon en probeer ik het te verbeteren. Ik heb altijd goede collega’s gehad en een fijne familie die mij hebben geholpen.’

 

‘Ik denk dat ik wel Zweedse gewoonten doorgeef aan mijn kinderen en vrouw. Wij doen bijvoorbeeld in huis onze schoenen uit en eten misschien wat anders dan de gemiddelde Nederlander. In Zweden eten we veel wild, wat hier aardig moeilijk te krijgen is en veel vis. Ik kan natuurlijk de Zweedse gehaktballen van de Ikea niet vergeten. Nee hoor, de gehaktballen die ik zelf thuis maak zijn veel lekkerder. Toen de kinderen klein waren heb ik ze Zweeds proberen te leren, maar ik moet helaas zeggen dat dat te veel moeite kostte. Dat is jammer, maar ze zijn oud genoeg om het zelf te leren als ze dat zouden willen. Ik heb nooit spijt gehad van de keuze om in Nederland te gaan wonen en ook nu zou ik niet terug willen verhuizen. Wel zou ik er graag een vakantiehuisje willen.’