00001Tjeric Scheper (37), geboren op St. Lucia in het Caribisch gebied is op zijn achttiende naar Nederland verhuisd om in het Friese dorpje Grouw te gaan wonen. Tjeric is kok bij HRC Geertien in Muggenbeet.

Door: Job Strijker

Ik ben hier in Nederland terecht gekomen door mijn vader, hij was van de Nederlandse nationaliteit. Ik had in die tijd dus ook de Nederlandse nationaliteit. Toen was er een regeling dat als je je Nederlandse staatsburgerschap wilde behouden, moest je minstens een keer in Nederland zijn geweest. De eerste keer dat ik naar Nederland kwam was ik direct verkocht. Ik kwam op mijn achttiende hier naar Nederland, naar Grouw om precies te zijn. Ik vond het prachtig, het was hier net zo mooi en de mensen waren net zo aardig. Na wat overwegen heb ik ervoor gekozen om hier in Nederland te blijven, ik zag hier gewoon veel meer kansen.’

‘Als ik daar een rotbaan zou doen dan zou ik het net kunnen redden, maar als ik hier een rotbaan doe dan kan ik het makkelijker redden. Dat is de voornaamste reden dat ik hier naartoe ben gekomen.’

‘Ik heb het zelf eigenlijk niet als lastig ervaren om mijn thuisland achter te laten.  Natuurlijk is het niet leuk om je vrienden en familie minder vaak te zien, maar ik zag Nederland gewoon als een compleet nieuwe uitdaging. Het voelde ontzettend fijn om alles weer opnieuw te gaan doen, een nieuw land met nieuwe kansen. Ik zag het echt als een avontuur.’

‘Ook heeft het wel geholpen dat ik eigenlijk altijd wel een buitenbeetje ben geweest. Door mijn blanke vader was ik daar lichter van huidskleur dan de anderen, ik ben toen opgevoed met het feit dat ik gewoon anders ben dan de rest. Vooral in mijn middelbare schooltijd op het Caribisch gebied heb ik dat gemerkt, de eerste zes maanden was ik ongeveer iedere dag onderdeel van een knokpartij.’

‘Wanneer je ‘blank’ bent in het Caribisch gebied wordt nog wel eens gedacht dat je je beter voelt dan de rest en dat moest rechtgezet worden door me in elkaar te slaan. Soms dreven ze me met z’n tweeën in een hoekje en sloegen me volledig in elkaar. Ik daar veel last van gehad, in die tijd had ik geen idee waarom ze keer op keer mij weer moesten hebben. Dat was zeker een minder leuke periode van m’n jeugd. Het heeft er alleen wel voor gezorgd dat ik me meer op mezelf ben gaan richten en dat ik me stukken minder aantrek van wat anderen vinden.’

Normal 0 21 false false false NL JA X-NONE

‘Ik ben in Friesland gaan wonen omdat ik de omgeving heel erg mooi vind. Ook kan ik de mentaliteit van de Friezen wel waarderen, ze mogen dan wel lomp zijn maar ze zijn wel eerlijk. Als ik in Grouw in de kroeg zit en er komt een buitenstander binnen die me uitmaakt voor ‘zwarte’, dan komt de rest van kroeg in de benen want het is wel ‘onze zwarte’. Dat gevoel van saamhorigheid zorgt er echt voor dat ik me meer Fries dan Nederlander voel. De Friezen zijn lomp maar oprecht en dat mis ik in Nederland, bijna geen Nederlander durft je nog in het gezicht te vertellen wat ze van je vinden, dat vind ik jammer.’